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Los primeros pobladores europeos, más cazadores que agricultores

Los antiguos pobladores del norte de Europa impusieron un modelo de economía basado en la caza y la recolección, más que en la agricultura. Un innovador estudio de la Universidad de Girona cuenta por qué el empuje del neolítico, fundamentado en la economía agrícola, fue menor en una parte del territorio europeo

REDACCIÓN | 21 DE FEBRERO DE 2011


Los pobladores del territorio que hoy en día ocupan Dinamarca, Bélgica y parte de Alemania contuvieron el proceso de cambio de una economía basada en la caza y la recolección a una economía fundamentada en la agricultura, según un innovador estudio elaborado por los físicos de la
Universidad de Girona (UdG), Neus Isern y Joaquim Fuerte, y publicado en la revista New Journal of Physics.

Durante la evolución humana, el paso del Mesolítico (economía basada en la caza y la recolección) al Neolítico (economía fundamentada en la agricultura) supuso una revolución socioeconómica trascendental. Este cambio se inició en el Próximo Oriente y, desde allí, hace unos 10.000 años, los agricultores dieron el salto a Europa, llegando por la Península Balcánica. Poco a poco, fueron avanzando por el resto del territorio, hasta intentar acceder al norte del viejo continente, donde la velocidad de expansión disminuyó.

Hace unos 10.000 años, los agricultores dieron el salto a Europa, llegando por la Península Balcánica En los últimos tiempos, los historiadores han planteado diversas teorías sobre los motivos por los que se produjo este fenómeno, pero hasta ahora no se habían podido verificar. En este estudio, que se enmarca en el proyecto europeo Fepre (acrónimo de las siglas inglesas de La formación de Europa: Dinámica de la población prehistórica y raíces de la diversidad sociocultural), se revela, a través de un modelo innovador, que el empuje del neolítico fue frenando su expansión, a medida que se dirigía hacia el norte de Europa, confirmando las hipótesis que se habían formulado hasta entonces.

La autora principal y el coautor del estudio, Isern y Fort respectivamente, del
Grupo de Investigación en Sistemas Complejos de la UdG, han presentado un modelo matemático del tipo reacción-difusión, que da una posible explicación a la desaceleración de la velocidad de la expansión de la agricultura hacia el norte de Europa, respecto al resto del continente, como indican las datos arqueológicos.

Los puntos claves que han permitido el éxito del modelo han sido que la dispersión de los recién llegados quedó frenada, porque había otras comunidades (cazadores-recolectores) en los lugares de llegada que ocupaban su espacio, y que la densidad de cazadores-recolectores que habitaban el norte de Europa era mayor que en el sur. El mismo modelo de estudio se puede aplicar a muchos otros ejemplos de frentes de invasión en los que la población indígena y la invasora compiten por un espacio, tanto en hábitats naturales como en ensayos microbiológicos.

Artículo de referencia:
“Anasotropic dispersion, space competition and the slowdown of the Neolithic transición”. Nieves Isern and Joaquín Fuerte 2010 New Journal of Physics 12 123002 doi: 10.1088/1367-2630/12/12/123002

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