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¿Los primeros homínidos bípedos vivían en la sabana o en los bosques?

El año pasado, un equipo de científicos anunciaron que Ardi, un fósil pre-humano de 4,4 millones de años, se había desarrollado en un entorno boscoso, idea que resultó revolucionaria porque contradecía teorías anteriores. Sin embargo, según las nuevas conclusiones de otro equipo de científicos, basadas exactamente en los mismos datos, el entorno de los primeros primates bípedos fue mucho más similar a una sabana.

Redacción | 28 de mayo de 2010

En 2009, un equipo de la University of California en Berkeley (Estados Unidos) publicó en la revista Science unos datos que sugerían que los homínidos de la especie Ardipithecus ramidus (como el fósil Ardi) vivían en los bosques de África. Ahora la misma revista ha publicado otro estudio que contradice dicha teoría, utilizando además los mismos datos.

"Nuestro equipo examinó los datos publicados por White y sus colegas el pasado octubre [de 2009] y encontró que sus datos no apoyan la conclusión", indica Naomi Levin, coautora de la nueva investigación. La científica añade que aquellos datos constataban todo lo contrario, que Ardipithecus ramidus vivía en una especie de sabana compuesta sobre todo por hierbas y plantas de poca altura.

El entorno en que vivieron estos pre-humanos es importante para poder entender su evolución. La llamada
teoría de la sabana explica que la expansión de este tipo de vegetación fue la causa de que abandonaran la vida arbórea y caminaran erectos. La teoría de la vida en un entorno boscoso, sin embargo, requería encontrar una nueva explicación a los cambios evolutivos.

"Si el hábitat de
Ardipithecus ramidus eran sabanas donde la hierba conformaba hasta el 60% de la biomasa", explica Levin, "no podemos descartar la posibilidad de que el entorno abierto jugara un papel importante en el origen humano y, en particular, en el origen del andar bípedo". Y concluye: "Ni la comunidad científica ni el público deberían aceptar un hábitat exclusivamente boscoso para el Ardipithecus ramidus y el origen del andar bípedo, porque los datos no lo apoyan".

Los autores de la investigación del 2009 ya han respondido en otro artículo, en el que han defendido la metodología y la validez de sus análisis y han indicado que el área donde vivió el Ardipithecus ramidus era muy diversa, por lo que no es correcto generalizarla en un único tipo de entorno.

Comentarios

       
4 comentarios

marc verhaegen 01/12/2013
FYI, some recent information on bipedalism: Human Evolution publishes the proceedings of the symposium "Human Evolution: Past, Present & Future" (London 8-10 May 2013): SPECIAL EDITION PART 1 (end 2013) Introduction - Peter Rhys-Evans 1. Human's Association with Water Bodies: the 'Exaggerated Diving Reflex' and its Relationship with the Evolutionary Allometry of Human Pelvic and Brain Sizes - Stephen Oppenheimer 2. Human Ecological Breadth: Why Neither Savanna nor Aquatic Hypotheses can Hold Water - JH Langdon 3. Endurance Running versus Underwater Foraging: an Anatomical and Palaeoecological Perspective - Stephen Munro 4. Wading Hypotheses of the Origin of Human Bipedalism - Algis Kuliukas 5. The Aquatic Ape Evolves: Common Misconceptions and Unproven Assumptions about the So-Called Aquatic Ape Hypothesis - Marc Verhaegen 6. The Epigenetic Emergence of Culture at the Coastline: Interaction of Genes, Nutrition, Environment and Demography - CL Broadhurst & Michael Crawford SPECIAL EDITION PART 2 (begin 2014) with 12 contributions1) Google - econiche Homo - Greg Laden misconceptions

queti 08/03/2012
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queti 08/03/2012
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